Майнинг биткоинов: новая лихорадка, захватывающая Арктику?

Screen-Shot-2016-05-27-at-2.39.14-PM-e1464374323741

В самом центре Сибири, неподалеку от пленительных берегов озера Байкал находится Иркутск – город, быстро превращающийся в мировую столицу майнинга (добычи) биткоинов. В этом городе самые низкие по всей России цены на электроэнергию, небольшое количество частых предприятий, а холодный климат избавляет от необходимости охлаждать горячие компьютерные центры. Благодаря всему этому в городе с населением в 600 тысяч человек появляется все больше серверных ферм, использующих свои ресурсы для выполнения миллионов вычислений, необходимых для получения, или «майнинга» нового биткоина.

Неожиданный успех Иркутска может подтолкнуть другие города, богатые на энергоресурсы, с холодным климатом и небольшим населением, многие из которых находятся в Арктике, попробовать себя в майнинге биткоина. В конце концов, энергоемкие отрасли промышленности уже нашли свое место в Арктике – от выплавки алюминия в Квебеке и Исландии благодаря обширным потокам электроэнергии от местной гидроэнергетики, и заканчивая Финляндией с ее дата-центрами и серверными фермами, питаемыми от чистых источников энергии, таких, как ветер и вода.

О перспективах майнинга биткоинов в Арктике — в материале cryopolitics.com

Про майнинг биткоина в двух словах

Биткоин, самая известная криптовалюта, создается и сохраняется в цифровой форме. Его можно использовать как обычную валюту для покупки или продажи вещей, если обе стороны согласны использовать его в качестве средства обмена. Биткоин также является первой в мире децентрализованной валютой, чью стоимость не контролируют ни банки, ни уполномоченные органы. В отличие от бумажных денег и чеканной монеты, биткоины «майнятся» по всему миру кодерами (а теперь обычно компьютерными программами), решающими математические задачи, чтобы добыть новую единицу невидимых денег.

В действительности, то, что происходит при так называемом «появлении» биткоина называется подтверждением транзакции. Транзакции хранятся в виде так называемого блокчейна, то есть, по сути, электронного реестра, в котором хранятся все когда-либо происходившие с биткоином операции.

Теперь представьте, что вам нужно посчитать все такие транзакции. У вашего компьютера это займет очень много времени. Сейчас требуется примерно два миллиарда попыток, прежде чем программа подтвердит транзакцию. Однако если задействовать множество компьютеров, подсчет блокчейна происходит намного быстрее.

В качестве награды за всю эту тяжелую обработку данных майнер получает немного биткоинов. Подтверждая транзакцию, майнер добывает для себя 12,5 биткоинов. Если несколько участников вложатся в добычу одного биткоина, то тогда эти 12,5 биткоинов будут распределяться соразмерно объему вложенных усилий. При сегодняшней цене биткоина 8 860 долларов майнинг каждого дает немалую прибыль – 110 750 долларов, если быть точным.

Но, конечно же, биткоины, как и обычные деньги, не растут на деревьях. Майнинг криптовалюты требует большого объема вычислительной мощности и энергии для того, чтобы запитывать работающие компьютеры и серверы.

Кроме того, количество энергии, необходимое для добычи одного биткоина, со временем увеличивается. Это происходит из-за того, что программа, с помощью которой добываются биткоины, автоматически вносит корректировки таким образом, что независимо количества энергии, вкладываемой в мировую систему майнинга, один биткоин может добываться только раз  в 10 минут. Это означает, что со временем для добычи одного биткойна майнеры вынуждены будут совершать все больше вычислений и, соответственно, затрачивать больше энергии. Затраты энергии на добычу криптовалюты растут, и, по некоторым данным, уже выросли до непосильных объемов. По данным одного из веб-сайтов, на добычу биткоинов расходуется мощность, сопоставимая с энергопотреблением Сингапура. Поэтому, как и в случае с любой энергоемкой отраслью промышленности, частные предприниматели стремятся создать центры по добыче биткоина в городах с самой дешевой электроэнергией.

Дешевое электричество – вот почему Иркутск идеален для майнинга биткоинов

Стоимость электроэнергии сильно различается как внутри страны, так и между разными странами. Она зависит от множества факторов, в том числе от цены генерации и государственных налогов. Например, согласно данным интернет-издания World Atlas, Италия входит в пятерку стран мира с самой высокой стоимостью электроэнергии – 21 цент за киловатт-час. В конце рейтинга находятся Финляндия, Канада и Швеция – все эти страны купаются в энергии, особенно гидроэлектрической. Цена электроэнергии в них составляет примерно 8 центов за кВт-ч.

Но еще дешевле электроэнергия в России, особенно далеко от Москвы, например в Иркутске. Здесь местные власти требуют всего 4 цента за кВт-ч, тем самым превращая город в идеальное место для майнинга биткоинов. Основной объем дешевой сибирской электроэнергии производится гидроэлектростанциями на мощных реках этого региона.

Согласно докладу Мирового энергетического совета, Россия занимает второе место в мире по уровню гидроэнергетического потенциала, уступая Китаю, и первое место по уровню неиспользуемой гидроэнергии. В настоящий момент Россия использует всего 10% своего гидроэнергетического потенциала (для сравнения, Китай использует 42%). А это значит, что существует возможность для строительства множества плотин и, вероятно, майнинга биткоинов в отдаленных регионах страны. Около 9% мировых гидроресурсов располагаются в Сибири и на Дальнем Востоке России. Развивая в дальнейшем добычу биткоинов, эти регионы укрепят свою давнюю славу мирового добытчика золота, алмазов и угля в одном из самых суровых краев Земли.

В Иркутске предпринимательский подход сочетается с дешевизной энергии. Несколько крупных российских бизнесменов с деловой хваткой превращают Иркутск в столицу майнинга биткоинов. Юрий Дромашко, подробное интервью с которым опубликовано «Новой газетой» (даже если вы не знаете русского языка, статью стоит пролистать хотя бы ради фотографий), запустил майнинговую ферму, ежемесячно потребляющую 2,5 мегаватт-часов – этой энергии достаточно для обеспечения 9-10 тысяч среднестатистических российских квартир. Предприниматель пытается убедить местных коллег присоединиться к процессу. Покуривая кальян, расположившись в столичном кафе на набережной Москва-реки, он излагает свою позицию: «Появляется новый мир, и Иркутску выпало быть его центром. Я всем говорю: ребята, бросайте заниматься ерундой, займитесь делом, региону выпал такой шанс. Не все же нам ассоциироваться с кризисом и боярышником». (В данном контексте под боярышником подразумевается концентрат для ванн с ароматом боярышника, употребление которого внутрь привело к множеству смертей от отравления метанолом в Иркутске в декабре 2016 года).

Где стоит майнить биткоин?

Принимая во внимание объемы тепла и дохода, создаваемые добычей биткоинов, такая деятельность кажется идеально подходящей для арктических сообществ, которые к настоящему моменту исчерпали прочие пути экономического развития. Борис Чернышов, депутат Государственной думы Федерального Собрания РФ, предложил основать в Сибири совершенно новый город для майнинга биткоинов, что сильно напоминает советский подход к планированию. Государственное издание «Russia Today» цитирует молодого политика: «Майнинг-город поможет людям заработать деньги, купить себе квартиры и другие нужные им вещи. Пополнит и бюджет государства за счет налогов. Если мы построим такое поселение у границы, например, с Китаем, это сразу же вызовет огромный интерес, появятся потоки бизнес-туристов. Такое место станет деловым форумом, принесет инвестиции из зарубежья»

Я составила карту с указанием нескольких предполагаемых мест в Арктике, с которых стоит начать. Критериев было три: наличие неподалеку поселения (т.к. нужно, по крайней мере, несколько специалистов, контролирующих компьютеры и серверы), наличие гидроэлектростанции (данные взяты из глобальной базы данных водохранилищ и плотин, куда входят не все гидроэлектрические установки, а только плотины) и средняя температура в январе (данные из базы WorldClim2). Следует, разумеется, обратить внимание на то, что данной картой не учитывается действительная цена за киловатт-час электроэнергии, поскольку я не сумела найти в открытых источниках таких обобщенных сведений для всего арктического региона.

bitcoin-mining-map-arctic-s

Жирным шрифтом выделены места, в которых добыча биткоинов может быть эффективна. Иркутск, конечно, уже имеет преимущество в этой сфере. Но в Сибири есть и другие подходящие города – например, Благовещенск, с расположенной рядом Зейской ГЭС, вполне подходит депутату своим расположением на границе с Китаем.

Исландия, как и Квебек, тоже имеют большие объемы гидроэнергетики, но в обоих случаях большая часть этой энергии уже используется в производстве алюминия. Свой потенциал также есть у Скандинавии, Финляндии, на Кольском полуострове в России, а также в ряде других мест.

Гренландия на этой карте, увы, представляет собой белое пятно. Так получилось по той причине, что хотя в стране и существует пять ГЭС, там нет ни одной плотины, и поэтому страна целиком была исключена из глобальной базы данных водохранилищ и плотин. Более полные глобальные данные по гидроэлектрическим установкам могли бы помочь в уточнении составленной карты.

Является ли майнинг биткоинов идеальной областью деятельности для Арктики?

Даже если по своему расположению вышеназванные места и подходят для добычи биткоинов, для сообществ или правительств будет совсем не всегда разумно немедленно приступать к майнингу. Как и в случае с любой другой предыдущей формой майнинга, пузырь биткоина – валюты, по своей сути, спекулятивной – рано или поздно лопнет. Кроме того, нормативное регулирование майнинга биткоинов пока еще находится на самой начальной стадии и вполне может резко меняться, что делает эту сферу деятельности еще более нестабильной. В 2013 году, когда крупнейшая китайская биржа биткоинов прекратила принимать вклады в юанях, стоимость этой криптовалюты за одну ночь упала на 50%. Основывать будущее целого поселения на чем-то настолько шатком кажется излишне безрассудным. Даже золото, всегда представляемое как надежнейшее вложение (есть даже такая поговорка – «на вес золота») имело временами свои взлеты и падения. На графике ниже приводятся изменения в стоимости золота с 1265 года (в реальном долларовом выражении). Если бы вы вложились в золото 750 лет назад, то до современного периода роста цен на сырье, начавшегося только в середине 2000-х, вы бы несли убытки.

gold-chart

Биткоин – не самое экологичное дело

Биткоин, помимо прочего, представляет собой серьезный повод для беспокойства за планету. Хотя эта невидимая валюта и не оказывает такого влияния на окружающую среду как добыча нефти, газа или других привычных полезных ископаемых, она все равно требует расхода энергии. Гидроэнергетика, которая может однажды стать ключевой в майнинге криптовалют, не является такой зеленой, какой ее представляет промышленность. Самым очевидным ее разрушительным воздействием является затопление земель для создания водохранилищ. К другим относятся серьезное нарушение речных экосистем, являющееся критическим для большей части Арктики и, как ни странно, углеродосодержащие выбросы. Недавние исследования показали, что плотины во всем мире производят больше углеродосодержащих выбросов, чем вся Канада – страна с невероятно вредной добычей нефтяных песков.

По своей сути, майнинг представляет собой еще одну добывающую отрасль. Биткоин – это продукт без добавленной стоимости. Его цена полностью определяется спекуляциями, преимущественно людьми, живущими за пределами Арктики. Несмотря на то, что добыча биткоина выглядит как виртуальная деятельность, она оказывает вполне реальное воздействие на использование земли и энергии. В подходящих местах майнинг биткоинов  в небольших масштабах может иметь смысл. Но планировать будущее города или, что еще более рискованно, строить с нуля целый город из расчета на длительный рост биткоина – значит заранее предопределять его упадок. Эту историю на севере уже знают и не хотят ее повторения.

С другой стороны, у таких городов всегда будет возможность второго шанса – в виде города-призрака с безлюдными серверными фермами. Такое предложение, быть может, лет через двадцать придется вполне по вкусу туристам-миллениалам.

Автор: Миа Беннет



Print This Post Print This Post
©2018 Pro-arctic.ru